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有关希尔伯特的两个小故事

发布时间:2019-07-21 编辑 :本站 / 84次点击
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有关希尔伯特的两个小故事

    德国家大卫·希尔伯特(1862~1943)是20世纪最伟大的数学家之一。 他对数学的贡献是巨大的和多方面的,研究领域涉及代数不变式,代数数域,几何基础,变分法,积分方程,无穷维空间,物理学和数学基础等。

他在1899年出版的《几何基础》成为近代公理化的代表作,且由此推动形成了数学公理化学派,说希尔伯特是近代形式公理学派的创始人。 1900年希尔伯特38岁时在巴黎举行的第二届国际数学家大会上作了题为《数学问题》的着名讲演。 在讲演中,他根据19世纪数学研究的成果与发展趋势,以卓越的远见和非凡的洞察力,提出了新世纪所面临的23个问题。

这23个问题涉及现代数学的大部分重要领域(着名的哥德巴赫猜想就是第8个问题中的一部分),对这些问题的研究有力地推动了20世纪各个数学分支的发展。   本文介绍关于希尔伯特时代的两个小。   一、在课堂上现想现推  1880年秋天,18岁的希尔伯特进人家乡的哥尼斯堡,他不顾当法官的他法律的愿望,毫不犹豫地进了系学习数学(当时的大学,数学还设在哲学系内)。

希尔伯特发现当时的大学要多自由有多自由。

意想不到的自由,使许多人把大学第一年的宝贵时光都花费在互助会的传统活动饮酒和斗剑上,然而对希尔伯特来说,大学生活的更加迷人之处却在于他终于能自由地把全部精力给予数学了。   大学的第一学期,希尔伯特选学了积分学,矩阵论和曲面的曲率论三门课。 根据规定。 第二学期可以转到另一所大学听课,希尔伯特了海德尔堡大学,这是当时德国所有大学中最讨人和最富色彩的。 希尔伯特在海德尔堡大学选听拉撒路·富克斯的课。 富克斯是微分方程方面的名家,他的名字和线性微分方程几乎成了同义语。 他讲课确实与众不同,给人的印象很深。

课前他不大做准备,对要讲的内容,在课堂上现想现推。

于是常常发生这样的情形,某个问题在黑板上推不下去了,这时他就再想另外一种方法,有时一连要换好几种方法,但他最后总能推导出来。

他就是这样,于在课堂上把置于的境地。

这样的课学生们如何看呢?他的一位学生后来回忆时写道:这样的课,使学生们得到一个,瞧一瞧最高超的数学思维的实际过程。 我们可以想象,善于思考和学习的希尔伯特肯定会从中领悟到一个数学家是如何思考问题的,这种包括几经碰壁终于找到解法的探索过程在教科书上无论如何是看不到的。 把思考问题的实际过程展现给学生看,这样做实际上是非常富于启发性的。 我国着名的数学方法论专家徐利治认为这一点对希尔伯特的成长肯定起过很好的作用。

我想这一点对我们今天也很有启发。 学习数学不仅要学会这道题的解法,而且更要学会这个解法是如何找到的。

即学会思考。   二、树下的例行出步  希尔伯特在海德尔堡上了一学期以后,接下来的一个学期,本来可以允许他再转到柏林去听课,但他深深地依恋自己的家乡,于是他又回到了哥尼斯堡大学。 再下一个学期──1882年春天,希尔伯特仍决定留在哥尼斯堡。   这时赫尔曼·阅可夫斯基从柏林学习了三个学期后也回到了哥尼斯堡大学。 闽可夫斯基从小就数学才能出众,据说有一次上数学课,老师因把问题理解错了而挂了黑板,们异口同声叫道:闭可夫斯基去帮帮忙!在柏林上学时,他因为出色的数学曾得到过一笔奖金。

这时,年仅17岁的阅可夫斯基正沉浸在一项很深奥的研究之中──解巴黎科学院出榜征解的一个问题:把一个数表成五个平方数的和。

一年后,1883年春天,18岁的阅可夫斯基和英国着名的数学家史密斯共享巴黎科学院的这项大奖。

这件事轰动了整个哥尼斯堡。

希尔伯特的父亲因此曾告  诫自己的不要冒冒失失地去和这样知名的人交。

但由于对数学的热爱和共同的信念,希尔伯特和比他小两岁的闽可夫斯基很快成了好朋友。   1884年春天,年轻的数学家阿道夫·赫维茨从哥廷根来到哥尼斯堡担任副教授,年龄还不到25岁,在函数论方面已有出色的研究成果。 希尔伯特和闽可夫斯基很快就和他们的新老师建立了密切的关系。

他们这三个年轻人每天下午准5点必定相会去苹果树下散步。 希尔伯特后来回忆道:日复一日的散步中,我们全都埋头讨论当前数学的实际问题;相互交换我们对问题新近获得的理解,交流彼此的想法和研究计划。 在他们三人中,赫维茨有着广泛坚实的基础知识,又经过很好的整理,所以他是理所当然的带头人,并使其他两位心悦诚服。 当时希尔伯特发现,这种学习方法比钻在昏暗的教室或图书馆里啃书本不知要好多少倍,这种例行的散步一直持续了整整八年半之久。 以这种最悠然而有趣的学习方式,他们探索了数学的每一个角落,考察着数学世界的每一个王国,希尔伯特后来回忆道:那时从没有想到我们竟会把自己带到那么远!三个人就这样结成了终身的。

  正如徐利治教授所指出的,良师益友间的互相切磋讨论对希尔伯特的成长发展也起了十分重要的作用,可以想见那段是希尔伯特才、学、识获得迅速成长的重要阶段,假如没有这段经历,那么希尔伯特在1900年竟能在许多重要领域中一次提出那么多着名难题,倒是不易想象的了。   有关希尔伯特散步的这个小故事我们,师生除了在课堂上的活动以外,师生在课外的交流以及同学间的课外交流,也是一种重要的学习方式,对数学学习非常有益。 而且,在散步中交流因为没有书本,也不用纸和笔,因此没有繁琐的推导和计算,只能交谈那些能用话说出来的,即对问题的理解,分析总是中的思想和方法,挖掘统帅形式推导的灵魂,……而这些对学好数学非常重要。 同学们不妨经常邀几位要好的同学散步交谈,肯定会其乐无究的。

  多考资料;  (1)康斯坦斯·瑞德着《希尔伯特》,上海科技出版社,1982年。

  (2)徐利治着《数学方法论选讲》(第二版),武汉:华中工学院出版社,1988年。

  选自《中学生数学》2001年8月上。